Texte à méditer :   Loué sois-tu mon Seigneur, avec toutes tes créatures !   saint François d'Assise
 
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Bx fr. Pacifique, compagnon  de François , + #1245

Nous ne connaissons ni son nom civil, ni sa date de naissance. Nous savons seulement qu’il est originaire des Marches d’Ancône. C’est au couvent des bénédictines de San Severino qu’il rencontre pour la première fois, tandis qu’il y visitait une parente, fr. François d’Assise. Il est encore tout auréolé de son titre de « rex versuum » donné par le roi de Sicile. Celui-ci deviendra en 1216 l’empereur Frédéric II. Poète, il voit François traversé par deux épées qui se croisent en son corps tandis qu’il prêche aux sœurs son amour pour le Crucifié après l’échec de sa tentative de départ depuis Ancône vers la Syrie, terre d’Islam, pour y mourir martyr (1 Cel.55 et 2 Cel.106). Nous sommes à l’automne 1212. Celui qui a été remis en paix, reçoit du Poverello le nom de Pacifique en se joignant à ses frères. En 1214, peu après la destruction du castrum de Trevi, il est témoin en l’église St Pierre de Bovara de la fameuse vision des trônes où l’humilité de François, abîmé en contemplation dans le chœur de l’église, est exaltée par Dieu lui-même : le trône de Lucifer déchu lui sera attribué (2 Cel 122-123).

Tandis que François est parti avec fr. Bernard et d’autres frères en pèlerinage à St Jacques de Compostelle, nous ne savons pas si fr. Pacifique les accompagna ou non. Après une nouvelle tentative de départ en terre d’Islam vers le Maroc depuis le Portugal, avortée pour cause de maladie, François rentra pour assister au IVe concile de Latran en 1215. Sans doute peu après, à la faveur de l’insistance mise par Innocent III pour se croiser du Tau, Pacifique eut une nouvelle vision : sur le front de François, un Tau multicolore, disant bien son amour du Crucifié pour lequel il voulait mourir. Au chapitre de 1217, les 5000 frères réunis sont tous animés d’un ardent désir missionnaire et François veut partir pour la France. Arrêté par le légat pontifical Ugolin de Segni, à Florence, François mandate fr. Pacifique pour cette mission.

Accompagné de quelques frères, il fit halte à Vézelay où l’on vénère les reliques de sainte Marie Madeleine, patronne des pénitents et figure de l’Eglise, contemplative et témoin de la résurrection. Il obtint des bénédictins la chapelle mémorial de la prédication de la seconde croisade par saint Bernard et l’ermitage qui y est attenant. Laissant là des compagnons, il part en direction de Paris où il installe des frères dans les faubourgs populeux de Saint-Denis à l’ombre de la grande abbatiale bénédictine. Puis, il remonte jusqu’à Lens et fonda diverses maisons sur lesquelles nous n’avons pas d’informations précises. Ainsi devint-il le premier Provincial de France.

En 1223, fr. Grégoire de Naples est nommé dans cette charge pour lui succéder. Fr Pacifique est de retour en Italie. Dès lors, nous le voyons très proche de François durant ses dernières années. Après avoir composé les premières strophes de son Cantique des Créatures, il fit venir fr. Pacifique et l’envoya avec quelques frères le chanter « comme de vrais jongleurs de Dieu » à Assise devant l’évêque et  le podestat excommunié pour les réconcilier (L.P. 43-44). Il est toutefois fort probable que ce n’est pas lui, mais Ange Tancrède, originaire de Rieti, qui se récusa lorsque se trouvant à Rieti pour consultation chez l’ophtalmologiste, François demanda qu’on lui joua de la musique pour sa consolation. Pacifique fut tellement proche de François au cours de ses dernières années qu’un frère alla le trouver pour avoir la possibilité de voir les stigmates que le saint s’efforçait de cacher. Usant d’un pieux stratagème, Pacifique réussit à satisfaire la curiosité de son frère, mais il s’attira aussitôt de douces remontrances de la part de François (2 Cel 137).

De ce qui suivit cet épisode dans la vie de fr. Pacifique, nous ne savons que peu de choses. En 1226, il devint visiteur général des clarisses jusqu’en 1228, cédant la charge à fr. Philippe le long. La date et le lieu de sa mort sont incertains. Une épitaphe sans date mais circonstanciée (« Sub hoc lapide recondita servantur ossa sacra B. Pacifici ordinis minorum, qui ipse primus fuit provinciae franciae minister ») a été trouvée au couvent de Lens et est attestée par Gonzaga sur la foi de deux témoins. Elle rend probable ce lieu comme étant celui de la sépulture de notre Bx Fr. Pacifique qui continue d’ailleurs à y être aujourd’hui l’objet d’un culte dans ce diocèse.

Fr. Jean-Baptiste Auberger

Bibliographie :

J.B. AUBERGER, « Le Bienheureux frère Pacifique Rex versuum et compagnon de saint François », AFH, an.92 (1999), p.59-93.


Date de création : 01/07/2016 @ 16:04
Catégorie : Encyclopédie - Personnes-N-O-P
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