Texte à méditer :   Loué sois-tu mon Seigneur, avec toutes tes créatures !   saint François d'Assise
 
Vous êtes ici :   Accueil » Pierre-Baptiste & Compagnons, martyrs du Japon, + 1597, sts
Prévisualiser...  Imprimer...  Imprimer la page...
Prévisualiser...  Imprimer...  Imprimer la section...
Les Franciscains de France Belgique vous souhaitent la bienvenue !
Calendrier
Frères
Maisons
 ↑  
Services
Encyclopédie
Visites

 389324 visiteurs

 10 visiteurs en ligne

Pierre-Baptiste Blasquez de Saint-Esteban

Né en Espagne, en 1542. Entré jeune au Noviciat, il fut rapidement envoyé comme missionnaire au Mexique, puis après plusieurs années transféré aux Philippines. Là il fut un missionnaire exemplaire, construisit plusieurs églises, un hôpital, et constatant le goût des Philippins pour la musique, il constitua des chorales de jeunes gens et leur apprit à confectionner des instruments de musique, comme il l’avait vu faire par les missionnaires franciscains d’Amérique latine.

Il devint Custode des Frères missionnaires des Philippines. Ceux-ci étaient rattachés à la Province St Grégoire-le-Grand. Les Philippines, “découvertes” par le navigateur Magellan, en 1521, devinrent une conquête espagnole, et les Franciscains y avaient débarqué en 1578. Ils considéraient les Philippines comme une base de départ missionnaire pour la Chine, fermée alors aux étrangers, sauf le comptoir de Macao où les frères étaient déjà présents.

Après plusieurs tentatives infructueuses pour pénétrer le continent chinois, ils s’intéressèrent au Japon où se trouvaient déjà quelques Jésuites. Ils y envoyèrent, en éclaireur un frère laïc, déjà âgé mais récemment sorti du Noviciat de Manille (1587), Frère Juan Pobre (né en 1514) qui réussi à intéresser quelques personnes à la foi chrétienne, dont un haut dignitaire, le Daimyô de Hirado. Ce dernier écrivit au Gouverneur de Manille lui demandant d’envoyer des Franciscains à Hirado. Cette demande fut appuyée par le Vice-provincial jésuite du Japon. Une lettre semblable fut expédiée au Custode des Franciscains de Manille, qui n’était plus Pierre-Baptiste, mais le Frère Juan de Plasencia. Le Gouverneur de Manille ainsi que l’évêque dominicain Aduarte transmirent ces lettres au Roi d’Espagne qui autorisa le départ de missionnaires franciscains pour le Japon (1590).

 Nouvelle mission au Japon

Le Frère Pierre-Baptiste était libre, bien expérimenté après 15 ans de vie missionnaire, il fut choisi comme responsable du départ. Mais le général de Jésuites, de Rome, avait déjà pris ombrage d’une concurrence possible avec ses frères déjà implantés au Japon depuis une quarantaine d’années, et avait obtenu, dès 1585, un bref du pape Grégoire XIII interdisant l’entrée au Japon d’autres religieux, sous peine d’excommunication !

Entre temps, d’autres lettres venant du Japon réclamaient instamment des Frères Franciscains, tandis qu’une première persécution était déjà entamée contre des chrétiens d’autres provinces japonaises, évangélisés par les Jésuites.

En 1592, un Dominicain, Fr. Juan Cobo avait été envoyé de Manille au Japon, comme envoyé officiel du Gouverneur des Philippines. De retour à Manille il apporta de nouvelles lettres de chrétiens de Nagoya réclamant à nouveau des missionnaires. Devant une telle insistance, le Gouverneur des Philippines désigna le Frère Pierre-Baptiste, comme représentant permanent au Japon, et lui fit adjoindre plusieurs frères pour accompagner sa légation.

Le provincial des Jésuites de Manille ayant rappelé le Bref papal interdisant l’entrée au Japon d’autres missionnaires que Jésuites, le Gouverneur convoqua une assemblée de théologiens et de canonistes, au couvent des Augustins de Manille, qui déclarèrent que ce Bref papal n’interdisait pas au Gouverneur d’envoyer des Frères comme ses propres représentants, et d’ailleurs, le pape suivant, Sixte V, un Franciscain, s’empressa d’établir une dérogation au Bref de son prédécesseur, en faveur des missionnaires franciscains (15 novembre 1586). Le 30 mai 1593, Pierre-Baptiste et ses compagnons quittèrent Manille pour Nagoya, au Japon, afin de rencontrer Hideyoshi. La rencontre eut lieu en Janvier 1594. Le Daimyô après quelques escarmouches de langage, se montra finalement favorable à l’établissement des frères sur le territoire qu’il contrôlait, il consentit même à signer un pacte d’amitié avec les frères. Pierre-Baptiste écrivit aussitôt au Gouverneur de Manille pour lui en donner la nouvelle.

Les missionnaires n’étaient cependant pas au bout de leur peine, et s’aperçurent très vite du caractère irritable et changeant du Daimyô. Tantôt il leur accordait des subsides pour bâtir une maison et aller et venir librement pour rencontrer les catéchumènes et les chrétiens, tantôt il écoutait volontiers les bonzes, jaloux de leur influence et qui démontraient au Daimyô que la religion importée de l’étranger était une menace pour les traditions japonaises et pour la sécurité du pays, devant l’esprit de conquête de l’Espagne.

 Le premier établissement japonais

Le 4 octobre 1594, en la fête de saint François, un premier couvent digne de ce nom fut inauguré à Kyôto. Les Jésuites qui étaient dans cette ville depuis leur arrivée, avaient dû la quitter lors de la persécution de 1537, ne laissant qu’un religieux, en situation précaire. La maison des Franciscains, avec son cloître et son église attirait les curieux, les sympathisants et des catéchumènes intéressés par l’office liturgique, et qui deviendront plus tard les premiers martyrs japonais.

Le deuxième établissement franciscain fut un hôpital comportant une léproserie qui fut remplie en quelques jours. Ensuite vint une résidence à Nagasaki, principal port de trafic avec les commerçants portugais. Elle fut autorisée par Hideyoshi, d’abord pour le service religieux des marins européens, mais ensuite les frères purent étendre leur ministère aux Japonais, parcequ’ils ouvrirent une annexe comme hôpital pour les pauvres. Après une année de résidence à Nagasaki, Pierre-Baptiste revint à Kyôto et ouvrit une maison à Osaka ; elle fut si pauvre de dimension et d’apparence que les frères l’appelèrent “Bethléem”.

Le développement de la mission exigeait des renforts. Pierre-Baptiste écrivit aux Frères de Manille et au Gouverneur, pour lui rendre compte de sa mission et demander des frères. Trois nouveaux furent envoyés, porteurs de présents du Gouverneur pour le Daimyô Hideyoshi. L’année suivante, Pierre-Baptiste demanda de nouveaux renforts, devant la progression rapide de l’évangélisation. Deux frères prêtres furent envoyés : Fr. Martin de Aguirre de l’Ascension, professeur de théologie et Fr. Francisco Blanco, un de ses étudiants. Tous deux venaient explicitement dans l’espoir du martyre.

Pierre-Baptiste avait tenu à se mettre dès son arrivée, sous la protection du vice-provincial des Jésuites pour le Japon. celui-ci, heureux de trouver des collaborateurs pour la mission, avait approuvé leur arrivée et soutint leur ministère. Pierre-Baptiste mit au point une méthode d’évangélisation, d’accueil et de catéchèse des catéchumènes qui porta rapidement ses fruits. Il ne s’agissait pas de recommencer les baptêmes trop vite distribués, comme les frères le faisaient au Mexique, mais il ne convenait pas non plus de retarder dans leur enthousiasme des personnes qui se donnaient résolument au Christ et aspiraient déjà au martyre, car on était partout environnés d’ennemis des chrétiens. D’anciens chrétiens baptisés par les Jésuites, avant la première persécution , avaient maintenant abandonné la foi, mais certains revinrent auprès des Franciscains. Hideyoshi permit même à certains Jésuites de revenir s’établir dans son district.

La persécution

Outre de nombreuses vexations que les frères avaient à subir de la part d’une population inquiète du développement de la mission, un événement fournit un prétexte à un retournement des sentiments de Hideyoshi à leur égard. En juillet 1596, une terrible éruption volcanique fit de nombreuses victimes, puis à nouveau en août et en septembre, de fortes secousses sismiques qui détruisirent une part importante des villes de Kyôto, Fushimi, Osaka, Sakaï, etc... Il y eut plusieurs dizaines de milliers de victimes. Les bonzes exploitèrent cette situation catastrophique contre les chrétiens.

Ensuite le naufrage d’un bateau portugais sur la côte japonaise apporta de nouveaux troubles, car le gouverneur japonais aurait bien voulu s’approprier les marchandises du bateau. Pierre-Baptiste, comme représentant du Gouverneur de Manille tenta de négocier. S’ensuivirent d’interminables palabres et négociations où intervinrent des Jésuites, des marins portugais, un député espagnol... Mais ces tractations furent ressenties comme une offense par le Daimyô qui, le 8 décembre 1596 fit, par surprise, garder militairement les résidences des Franciscains et des Jésuites à Kyôto et à Osaka. Le 11 décembre Hideyoshi signait le décret de persécution et de peine capitale contre tous les missionnaires et tous les chrétiens. Deux autres gouverneurs, favorables aux chrétiens tentèrent en vain de faire revenir Hideyoshi sur ce décret. Celui-ci accepta de considérer que les Jésuites pouvaient obtenir un pardon, mais non les Franciscains. On tenta d’obtenir pour eux une simple peine de bannissement et d’expulsion, mais en réponse, Hideyoshi fit mutiler le visage des missionnaires : on leur coupa les oreilles en présence du peuple, comme première étape de leur martyre.

Le chemin de croix et le crucifiement

Le 13 janvier 1597, Hideyoshi porta une nouvelle sentence de mort, nominale celle-là. Ces hommes qui se sont appelés eux-mêmes ambassadeurs des Philippines sont entrés au Japon et ont prêché sans permission la religion chrétienne défendue. Ils sont pour cette raison condamnés à périr sur la croix, à Nagasaki. Des marins portugais réussirent à séquestrer 3 frères de Nagasaki et à les emporter sur leur bateau. Les frères franciscains missionnaires étaient : Pierre-Baptiste, Martin d’Aguirre, François Blanco et François de Saint-Michel, tous quatre espagnols. Philippe de Jésus de Las Casas, mexicain, et Gonzalve García des Indes orientales. On peut ranger en 5 groupes les martyrs japonais :

  1. Les 7 catéchistes des Franciscains, Cosme, Ventura, Gabriel, Thomas et deux frères, Paul et Léon ;
  2. 6 assistants des Franciscains : Michael, son fils Thomas âgé de 15 ans, Mathias, le cuisinier Joachim ;
  3. 2 enfants, Luis (12 ans) et Anthony (13 ans) ;
  4. 2 ajoutés au nombre des martyrs, durant leur trajet vers la crucifixion, Pierre Jukijro, et Francis, un charpentier de Kyôto, baptisé 8 mois auparavant.
  5. un catéchiste des Jésuites, le Jésuite Paul Miki et deux assistants des Jésuites.

Ils furent rassemblés à partir de différentes villes où on les exhiba devant le peuple, avec toutes sortes de vexations et de mutilations, comme c’était la coutume envers les condamnés à mort. Et commença alors pour eux un long chemin de croix de 26 jours, sur 800 kilomètres. Tantôt sur de petites barques, mais le plus souvent à pied.

Tout au long du chemin, ils furent tantôt injuriés par la foule, tantôt plaints et soignés par des âmes compatissantes, tantôt réconfortés par des missionnaires jésuites encore présents et relativement libres. Pierre-Baptiste put même écrire et faire passer sa dernière lettre (qui figure en partie dans le “Lectionnaire Franciscain de l’Office”).

Le supplice de la croix était courant au Japon. Les condamnés étaient fixés par des anneaux et des chaînes de fer à des pièces de bois fixées au montant vertical. On dressait les croix après y avoir attaché les condamnés. Après un certain temps, ils étaient achevés par deux lances qui les transperçaient de flanc à épaule. Jusqu’à sa mort, Pierre-Baptiste priait, les yeux tournés vers le ciel et chantait des psaumes. Les deux jeunes enfants étaient crucifiés à sa droite et à sa gauche, et il les exhortait à chanter le psaume Laudate pueri Dominum quand ils lui demandèrent : Père, irons nous au ciel sans chanter ?

Peu de temps après, les chrétiens furent bannis, les derniers missionnaires expulsés. La Mission Franciscaine au Japon commencée en Juillet 1593 se termina en Octobre 1597. L’évêque Martinez avait dû quitter Nagasaki le 21 mars. Tous les établissements chrétiens de Kyushû furent détruits. Le frère de Ribadaneira, un des rescapés du fait des marins portugais, fit aussitôt après, une relation fidèle de ces événements, sur laquelle est basée le présent article, et l’envoya aussitôt à Madrid et à Rome.

Ils furent béatifiés trente ans plus tard, le 19 juillet 1627, par le pape Urbain VIII, et canonisés en 1862 par Pie IX, huit ans après la réouverture du Japon à l’occident.

Le pape les proclama solennellement les Protomartyrs du Japon.


Date de création : 06/02/2017 @ 08:57
Catégorie : Encyclopédie - Personnes-N-O-P
Page lue 110 fois


Accès Intranet
Se reconnecter :
Votre nom (ou pseudo) :
Votre mot de passe


  Nombre de membres 22 membres
Lettre d'information
Pour avoir des nouvelles de ce site, inscrivez-vous à notre Newsletter.
33 Abonnés
Nous aider ?

Différentes possibilités s’offrent à vous  pour soutenir et aider la vie et la mission des frères :

- tout d’abord le soutien fraternel auprès des frères et de nos communautés,
- l’accompagnement dans la prière, en vous joignant aux offices des frères  célébrés dans leur chapelle ou oratoire
- la participation aux activités proposées par les communautés,
- la proximité avec la spiritualité franciscaine…

Il est également possible d’aider financièrement la Province Franciscaine du bienheureux Jean Duns Scot, 7 rue Marie Rose, 75014 Paris

Pour cela 2 propositions :

- aider les activités missionnaires des frères, ici et en pays de mission, en versant votre offrande à Fondation François d'Assise.
- aider les religieux âgés pour leur permettre de vivre paisiblement le temps de la retraite, en versant vos dons à Solidarité franciscaine.